En San Martín de Elines

ELIGIENDO POR UNA FOTO : EL VALLE DE CABUÉRNIGA

Una foto en una revista. Eso me llevó a elegir mi viaje a Cantabria un verano. Concrétamente al Valle de Cabuérniga.

Soy una lectora compulsiva y leo todo cuanto cae en mis manos y, no sé cómo, en mis manos cayó una revista de Hola Viajes. Viendo los destinos, uno por provincia española, mis ojos se quedaron enganchados en una foto: un valle infinito, con distintas tonalidades de verde, y un pueblito rodeado de montañas, y me dije : «Ahí tengo yo que ir».

Y así es cómo decidí que ese verano vería, con mis propios ojos, ese paisaje que me había impactado en una fotografía.

En el Valle de Cabuérniga se encuentra el Parque Natural Saja-Besaya donde podrás elegir entre multitud de senderos que te explicarán muy amablemente en el Centro de Interpretación que se encuentra cerca de la localidad de Los Tojos.

Es interesante que para ir conociendo el Valle recorras la carretera CA 280 que va de Cabezón de la Sal hasta Espinilla, ya en el Alto Campoo, y así podrás ir parando en los distintos pueblos que forman el Valle: Barcenillas, Lamiña, Valle, Terán , Fresneda, Saja y, desviándote un poco hacia el interior del Parque Natural, podrás ver Los Tojos y Bárcena Mayor.

Aunque esta última localidad es la más conocida y turística del Valle, cualquiera de los demás pueblos tienen tanto encanto como éste, sin tener tantos visitantes. Ya dejo a tu elección qué pueblos visitar.

Bárcena Mayor

El paisaje que guardé en mi retina: Las Ermitas rupestres de Valderredible

Dos de los pueblos más bonitos del Valle de Cabuérniga son Bárcena Mayor y Carmona. En este último está la Venta de Carmona que nos gustó tanto cuando la vimos que, en otro viaje, volvimos a esta zona sólo para hospedarnos en ella y para visitar otro de los valles del interior de Cantabria: El Valle del Nansa.

Pero en este viaje a Cabuérniga nos hospedamos en Reinosa y, después de ver el Nacimiento del Ebro, que nace en Reinosa, exactamente en Fontibre, tal y como nos habían enseñado en el colegio, fuimos a la oficina de Información y Turismo para que nos indicaran qué otras cosas cercanas podíamos ver, y aquí hicimos unos de los descubrimientos que más marcados se me han quedado, por lo original y por lo inesperado, ya que no habíamos oído hablar nunca de ellas. Me refiero a las Ermitas Rupestres de Valderredible.

Ermita rupestre de Santa María de Valverde

El valle de Valderredible está al sur de Cantabria, donde ésta se une a Palencia y a Burgos. Hay una carretera que recorre el valle y que saliendo de cerca de Aguilar de Campoo, exactamente en Quintanilla de las Torres, acaba en Orbaneja del Castillo, ya en la provincia de Burgos.

A lo largo de esta carretera fuimos parando y viendo las diversas Ermitas Rupestres: Santa María de Valverde, Campo de Ebro, Cadalso y Arroyuelos.

Si quieres verlas por dentro tienes que pedir la llave, en unos pueblos a una señora, en otros en una tienda, o en el Ayuntamiento, pero no es problema, el primer lugareño que te encuentres te dirá adónde tienes que acudir para que te enseñen la Ermita.

Aunque éstas son de las Ermitas Rupestres mejor conservadas, utilizadas por los anacoretas del s. VIII al s.X d.de C., no son las únicas que hay en España. También hay unas cuantas en la provincia de Alava, las cuevas eremitas de Valdegobia y otro conjunto de trece ermitas en el Desierto de Belén en Córdoba.

Ermita Rupestre de Cadalso
Ermita rupestre de Arroyuelos

Lo bien cierto es que éste es un destino perfecto si buscas estar en un ambiente rural. Sensación que también conseguimos cuando visitamos Tierra de Cameros en la Rioja,  Los Oscos en Asturias o el Valle del Baztán en Navarra.

Destinos rurales que, para unos urbanitas como nosotros, nos hacen vivir unos días respirando aire puro y sintiendo una tranquilidad que difícilmente se puede sentir en una gran ciudad.

Y si viajas con niños aqui te dejo algunas recomendaciones.

Este viaje lo hicimos hace ya algunos años y la  máquina de fotos que teníamos entonces no era como las de ahora, entonces aún se tenia que llevar el carrete a revelar.

¡Parece que hayan pasado mil años! Ya casi ni nos acordamos de lo que era no poder ver las fotos hasta algunos días o semanas después de haberlas hecho, por lo que las fotos que puedo poner de estas Ermitas Rupestres son de poca calidad y no representan ni un poquito la sensación subjetiva de estar allí, pensando cómo vivirían los ermitaños del siglo VIII que utilizaron las cavidades que iba horadando el río Ebro en esta roca arenisca, para construir sus lugares para orar, todas con sus campanarios surgiendo desde el suelo.

Pocas cosas son tan simples y a la vez tan bellas.

Al final de esta ruta te encuentras con la Colegiata de San Martin de Elines. Éste es ya un templo románico, con una torre circular y rodeado de un prado enorme donde los dos niños con los que íbamos rodaron y rodaron pasándoselo genial . ¡Que conste que los adultos no lo hicimos por vergüenza porque la verdad es que daban muchas ganas de hacerlo!

Colegiata de San Martín de Elines

Para volver por un lugar distinto al que habíamos ido nos dirigimos hacia la nacional 623 dirección Santander y nos encontramos con dos lugares inesperados, pero que no debes perderte si viajas por estas tierras.

Justo al final del Valle de Valderredible y poco antes de acceder a la carretera nacional nos topamos con Orbaneja del Castillo, un pueblo asombroso, con una cascada que pasa por medio del pueblo y unas vistas de los Cañones del Ebro que nos llevaron a apuntar esa zona en nuestra lista de lugares originales para visitar en otro viaje.

Y un poco más adelante, justo antes de empezar la subida al puerto del Escudo, nos desviamos para visitar el Balneario de Corconte.

Si tenéis ocasión parad y tomaros un café en su cafetería, es como si hubierais vuelto al siglo XIX. Te parece que te puedes encontrar con el fantasma del Doctor Marañón recorriendo los pasillos con sus grandes bigotes, incluso habían recetas del Doctor Marañón enmarcadas en las paredes.

Y soñando con ermitaños, señoras elegantes de hace varios siglos tomando los baños, y médicos con grandes bigotes  nos dormimos este día .

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